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专利已成科技产业毁灭性武器 小公司生存艰难

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admin 发表于 2012-10-9 11:49:20 | 显示全部楼层 |阅读模式
[导读]美国联邦法官、经济学家、政策制定者和科技产业高管纷纷表示,美国的专利申请体系存在严重缺陷,而这些缺陷经常会把创新扼杀在摇篮里。专利审批标准过于宽泛严重阻碍了创新。

腾讯科技讯(马乔)北京时间10月9日消息,据美国《纽约时报》网络版刊登署名为查尔斯•杜希格(Charles Duhigg)和史蒂夫•洛尔(Steve Lohr)的文章称,专利技术已成科技产业内部的毁灭性武器,大型科技企业频繁使用专利技术作为抑制对手竞争和巩固自身市场垄断地位的利器,而小公司则因此面临着生存危机。
图解以下是文章内容全文:
当苹果在去年宣布旗下所有iPhone都将安装语音激活辅助工具Siri时,迈克尔•菲利普斯(Michael Phillips)的心情变得异常沉重。Siri能够回答用户通过语音提出的问题。
在过去三十年里,菲利普斯一直在潜心研究编写能够让电脑识别人类语言的应用程序。2006年,菲利普斯与他人联合创立了一家名为Vlingo的语音识别公司。此后包括苹果和然而,一家大型语音识别公司Nuance在2008年接触到了菲利普斯的公司。据熟悉谈判内容的高管表示,当时Nuance首席执行官保罗•里奇(Paul Ricci)向菲利普斯表示:“我拥有可以把你赶出语音识别产业的重要专利技术。”
里奇发出的最后通牒是:菲利普斯要么将Vlingo出售给里奇,要么就准备好迎接专利诉讼。当菲利普斯拒绝出售公司后,Nuance就向Vlingo发起了第一轮专利诉讼。
不久后,苹果和谷歌开始不再回复Vlingo的电话。而Siri软件背后的开发公司也把合作关系从菲利普斯的Vlingo转移至里奇的Nuance。而菲利普斯为研发准备的数百万美元资金也最终被用来支付高昂的律师费和法庭诉讼费用。
去年,菲利普斯赢得了首次开庭,陪审团裁定菲利普斯没有侵犯由Nuance持有的一系列语音识别专利权。但一切都为时已晚,Vlingo支付了高达300万美元的诉讼费用,财政危机也就在所难免。去年12月,菲利普斯终于同意将Vlingo出售给里奇。菲利普斯表示:“在我们深陷法律诉讼泥潭之前,我们差点就改变了这个世界。”
成千上万的美国公司和高管都已经成为美国应用程序专利技术申请体系的受害者,菲利普斯和他的Vlingo只是其中之一。美国联邦法官、经济学家、政策制定者和科技产业高管纷纷表示,美国的专利申请体系存在严重缺陷,而这些缺陷经常会把创新扼杀在摇篮里。
尽管在过去二十年的时间里,全球科技技术得到了日新月异的进步,但业内人士纷纷指出,阻碍科技创新的盖棺罩却被徐徐拉下:应用程序专利技术已经变身为毁灭性武器,并一直在威胁着软件创新市场。
Vlingo只是语音识别市场的一家小型初创企业,但最近发生在苹果和三星之间的专利纠纷表明,科技产业巨头也同样会针对自己的合作伙伴发起专利诉讼,何况是一家小小的创业公司。
根据美国斯坦福大学的分析显示,在过去两年里,单单在全球智能手机产业内部,用于专利诉讼和专利收购的资金规模就已经达到了200亿美元之巨,相当于美国火星漫游者太空计划耗资的八倍。根据苹果和谷歌提交的公开文件显示,两家公司去年用于专利诉讼和动辄就上千万美元的专利收购的支出首次超过了两家公司的研发支出。
专利技术在保护知识产权的过程中发挥着至关重要的作用。在科技产业内部,每年都会涌现大量的创新技术,业内高管表示,如果不申请专利技术注册,他们永远也不可能让自己在新产品研发方面的巨额支出变得名正言顺。学院派人士也指出,美国某些产业的专利技术体系运行得也较为顺利,比如对制药产业的保护。
然而,很多人也在争论,现有的美国专利体系有利于缺乏创新能力的产业发展,但却不适应今天的数字产业。与保护新药方专利不同的是,软件专利经常授予申请者的是有效使用概念的权利,而并非是有形的创新能力。今天,经过专利局按照常规程序审批的专利技术往往只描述模糊的算法或运行方法,比如一套计算商品在线售价的软件系统,而专利技术审查者并不要求得到更具体的信息,比如计算如何发生或软件如何运行等等。
因此,部分专利技术涵盖的范围就非常广泛,以至于专利持有者可以针对其他公司开发的看起来似乎毫无关系的产品进行追诉。很多公司都是在不知道存在相关专利技术或做梦都想不到这些专利技术与他们自己的创新存在关联的情况下被控侵权,而结果却直接导致消费者以支付更高的价格和面对越来越少的选择的方式来为专利技术诉讼垄断埋单。
美国联邦上诉法官理查德•波斯纳(腾讯科技配图)
美国联邦上诉法官理查德•波斯纳(Richard A. Posner)在接受媒体采访时表示:“目前确实出现了混乱局面。专利审批标准过于宽泛。”
据业内高管表示,目前科技产业内的几乎每一家大型企业都被牵扯进了持续爆发的专利大战之中,但无论从影响力还是从诉讼规模角度分析,苹果无疑都是这场大战的最主要发起者。今年8月,美国加州地方法院判决三星侵犯苹果的专利权,并向后者支付10亿美元侵权费。苹果前员工表示,由于苹果在过去十年里一直都是专利技术竞争的受害者,因此公司高管早就决定要充分利用专利技术在扼制竞争对手抄袭iPhone的行为。目前,iPhone已经成为苹果最大的利润来源。
苹果已经向HTC、三星和HTC、三星、摩托罗拉和业内其他公司也同样针对苹果提起了专利侵权诉讼,他们也在努力赢得具有改变市场趋势的技术持有权。
在苹果和其他大型科技企业从专利诉讼大战之中时而获利的同时,他们的一些小型合作伙伴也从中受益。2010年,苹果收购了Siri软件的开发商Siri Inc.公司。当时,里奇旗下的Nuance则已经成为Siri的合作伙伴。受iPhone销量持续增长推动,Nuance的股价涨幅超过70%。而作为Nuance的竞争对手,Vlingo的部分前高管却如坐针毡。
Vlingo的一位前任高管表示:“我们花费300万美元打赢了一场专利侵权官司,但还将要面对另外5起专利诉讼纠纷。我们开发出了更好的产品,但这根本就于事无补,因为美国的专利审批体系千疮百孔。”这位高管拒绝具名,因为他此前已经签署了保密协议。
Nuance的里奇拒绝接受媒体采访。而该公司的其他高管则表示,他们只是在保护他们的知识产权。
Nuance副总裁李•帕奇(Lee Patch)指出:“遵守法律是我们的义务。我们也是这么做的。如果有人认为专利审批体系存在巨大漏洞,那不是我们的过错。”
现在,Nuance已经成为语音识别产业的领导型企业,而苹果也已经成为全球最值钱的公司。iPhone所具有的数千项专利技术则让很多公司深陷法律纠纷而无法自拔。
《纽约时报》曾向苹果发去了质询函,而该公司在回复的声明中指出:“苹果一直代表着创新。为了保护我们的发明,我们为自身产品所具备的多数新技术都申请了注册。在专利纠纷出现后,我们很少真正通过法律手段来解决,那只是我们没有办法的办法。”
苹果还在该声明中表示:“我们认为,各家公司应该通过自己设计而不是随意抄袭我们来进行创新,而8月份加州地方法院陪审团也得出了与我们相同的结论。”
在今年出席一个科技大会时,苹果CEO蒂姆•库克(Timothy D. Cook)指出,专利诉讼大战并未延缓苹果的创新步伐,但他也承认,专利大战的某些方面已经发展得“有些失控”。
库克当时表示:“有些方面已经变得失控。这是一种资源浪费,也是一种时间上的浪费。”
就像苹果公司的许多事情一样,一步步成为科技产业专利技术的捍卫者也是前任CEO史蒂夫•乔布斯(Steve Jobs)去世前留给苹果的财富之一。



                    
                    
                    
                    


www9631 发表于 2016-9-27 14:21:01 | 显示全部楼层
创业家99%会在创业的路程中死掉,这是不可违背的规律。”郭凡生说。曾经在同一条街上出现的企业大部分早已销声匿迹,只有一家叫“无名居”的饭馆和慧聪活了下来,这令郭凡生非常自豪

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